Construindo esperança na zona rural do Camboja


Como Bryan Tripp descobriu, ajudar os outros costuma ser a melhor maneira de aprender mais sobre você

O Toyota branco a pick-up bate ao longo da estrada de terra esburacada e ao longo de várias pontes de madeira muito questionáveis. O último buraco que limpamos pode ter engolido um Volkswagen. Mais tarde, passamos por um engarrafamento de teimosos búfalos.

Minhas mãos estão brancas enquanto sento na lateral da picape, agarrando-me com todas as minhas forças. Estou a caminho da aldeia Tol Krol East, na província de Pursat, no Camboja.

Faço parte de uma equipe de sete voluntários de todo o Canadá e um do Reino Unido que estão no Camboja com o programa Hope International Development Agency (Hope) Entendendo as Necessidades em Outras Nações (UNION).

O objetivo do programa UNION é envolver os ocidentais na vida rural diária dos países em desenvolvimento como o Camboja, a fim de aprender os desafios que as pessoas enfrentam e compreender as causas do ciclo da pobreza.

Nossa equipe ajudará a construir uma escola para as crianças que não têm acesso à educação. Na verdade, a maioria das crianças passa os dias trabalhando na terra, caminhando quilômetros para coletar água ou ganhando um salário escasso trabalhando na pedreira local quebrando pedras e carregando caminhões basculantes com as mãos.

Uma chegada auspiciosa

A estrada se estreita e fica mais dilapidada à medida que passamos por algumas pequenas cabanas de palha, o único sinal de que estamos nos aproximando da aldeia. Disseram-me que é a estação das chuvas, mas todos os campos estão secos e as colheitas são escassas. Quando viramos a esquina, vejo o Pagode (templo) budista da comunidade no cimo de uma colina próxima.

Pouco depois, chegamos ao local da escola para encontrar a maior parte da vila para nos cumprimentar, incluindo crianças, pais, trabalhadores e monges. Vejo algumas crianças nadando em um pequeno bebedouro, provavelmente vestígios de uma mineração de cascalho anterior na área.

Descarregamos as ferramentas e suprimentos do caminhão em um turbilhão de apresentações aos líderes da aldeia e aos carpinteiros locais que trabalharão na escola conosco. Há muito que quero dizer, mas meu Khmer (idioma do Camboja) se limita a "olá" e "meu nome é". Felizmente, um sorriso caloroso e um aperto de mão amigável é tudo o que é necessário.

A equipe é imediatamente colocada para trabalhar usando enxadas para carregar terra em cestos de vime e transportar os cestos até a escola para nivelar o chão. É de manhã cedo e já posso sentir o calor e a humidade a aumentar. Vai ser um inferno de um dia de trabalho. Eu nem quero olhar para um termômetro.

Eu rapidamente percebo que faria qualquer coisa por um carrinho de mão e, em determinado momento, a equipe considera tentar construir um. Mesmo assim, as crianças são fortes e resistentes enquanto nos ajudam a carregar os cestos carregados de terra. Eu uso minhas pesadas botas de trabalho enquanto muitas das crianças vivem sem sapatos e um sorriso de orelha a orelha, felizes e orgulhosos de ajudar a construir o que será sua escola.

Eu os ensino a contar até três em inglês antes de jogarmos cada cesta de terra e logo todas as crianças estão contando em voz alta e tentando nos ensinar a contar em khmer. Este mês será de muito trabalho, mas também muito divertido.

Depois do almoço, sou recrutado para ajudar a içar as seções principais da estrutura de madeira no lugar. A estrutura é de madeira tropical e leva cerca de quinze de nós para içar cada seção. No final do primeiro dia estou surpreso e feliz em ver que a escola já está tomando forma.

O sol se põe enquanto jogamos Saiee com as crianças. Saiee é como um saco de lã, mas em vez de um saco de feijão, chutamos algo semelhante a um passarinho de badminton. Eu acabo chutando mais do que a Saiee, mas recebo pontos pelo estilo.

Trabalho árduo e sol quente

Nos dias seguintes, transportamos pedras grandes com um pequeno carrinho de madeira que rangia para encher ainda mais a base. Mais uma vez, as crianças estão mais do que ansiosas para nos ajudar a carregar e empurrar o carrinho.

A certa altura, uma garotinha caiu no chão, derrubada pelo grupo que empurrava o carrinho. Meu coração saltou para minha garganta enquanto corria para examiná-la, enquanto ela chora nos braços de Odette, a líder da equipe UNION. Felizmente ela não está ferida, no entanto, o acidente lembra nossa equipe de ter cuidado em todos os momentos.

Todos os dias fazemos uma pausa para o almoço e subimos a colina com o resto dos trabalhadores e crianças para comer no Pagoda. Decido carregar Ruan, (um garotinho hiper e travesso que gosta de me dar golpes de caratê quando não estou olhando), por cima de um ombro e dar a ele alguns giros de avião no caminho até a colina.

Almoçamos em esteiras de grama trançada em um pavilhão ao ar livre. Flâmulas de tiras de tecido de cores brilhantes estão penduradas no telhado de palha e um pequeno santuário budista está localizado na extremidade oposta. Barang, a mulher local que cozinha para nós, prepara um almoço completo com sopa picante de peixe azedo, frango e feijão verde com arroz e fruta do dragão fresca para sobremesa.

É difícil não notar o contraste do nosso almoço com o dos locais: arroz ou milho cru comido direto da espiga. Desnecessário dizer que todos se certificam de terminar o que é fornecido, e qualquer alimento restante é dado aos monges do Pagode que vivem em grande parte das doações de outros.

Depois, o grupo relaxa à sombra do Pagode até que o calor do meio-dia se dissipe. Este momento de relaxamento, ou à ¢ €˜sombra, é um ótimo momento para brincar com as crianças e apenas sentar e observar a vida em Tol Krol East.

Um jogo de cartas de 'go fish' é iniciado e instantaneamente temos um público interessado em aprender o jogo. Darun e Simpa, dois dos meninos que vivem sob os cuidados dos Monges, aprendem as regras muito rapidamente. Simpa acaba ganhando a maioria dos jogos.

O pavilhão está situado ao lado do edifício do templo principal do Pagode. Eu assisto de longe um dos monges mais velhos dar uma bênção a várias famílias locais. Os membros da família se ajoelham em uma fileira e o Monge se senta atrás deles em um banquinho.

Conforme o Monge recita a bênção, ele espirra uma pequena quantidade de água na cabeça de cada um dos membros da família, começando pelos pais e depois pelos filhos, e repete até que a bênção seja concluída. Enquanto observo a bênção e a paisagem circundante, sinto a energia desta terra e das pessoas.

Estou cheio de esperança e me considero um privilegiado por ser um convidado em sua aldeia.

Deve Sujar as Suas Mãos

No final da segunda semana, o telhado da escola está concluído e estamos prontos para compactar a área do piso de terra manualmente. Somos informados por Peeyep, o encarregado do projeto, que podemos ter que esperar um dia até que um caminhão-pipa chegue para regar o solo.

Percebo que nuvens escuras ameaçadoras estão se formando no leste - talvez uma tempestade? No final da jornada de trabalho, as nuvens chegam com uma força impressionante. Os ventos empurram a chuva para os lados, e a tripulação é forçada a se amontoar sob o telhado recém-construído para se abrigar, esperando que a nova estrutura sobreviva aos ventos fortes.

Rios pequenos começam a aparecer nas valas antes secas. O escoamento inundou a escola e os trabalhadores de raciocínio rápido decidiram desviar a água para o chão de terra. Não teríamos mais que esperar um dia pela chegada do caminhão-pipa. A Mãe Natureza não estava disposta a nos permitir ter um dia de folga!

De manhã, começamos a compactar o chão manualmente com pés de elefante. Para minha consternação, não recebemos nenhuma ajuda de nossos grandes amigos com presas do reino animal. Em vez disso, o pé do elefante é um toco de árvore grande e pesado com alças que levantamos e largamos repetidamente no chão.

Por volta do meio-dia, meus braços estão prontos para cair, e eu choramingo ao pensar em mais trabalho com a pata do elefante. Felizmente, o piso está pronto e estamos prontos para misturar e despejar o concreto.

A equipe UNION mistura manualmente em pilhas no chão e carrega o concreto em balde para a escola. O pedreiro local nivela e acaba o piso a olho nu com uma precisão incrível. Quando ele termina seu trabalho, podemos deixar a marca de nossas mãos no concreto. Desenho uma pequena folha de bordo no canto, símbolo da parceria formada entre os canadenses e esta aldeia.

A próxima semana é gasta cortando os painéis das paredes e pregando-os no exterior da escola. Todo o trabalho é feito manualmente sem ferramentas elétricas. A única energia na área é fornecida pelas baterias dos carros que cada família usa para acender luzes ou pequenos televisores.

A pintura do prédio de um vermelho vibrante fica pronta em dois dias. A escola é oficialmente concluída em três semanas, uma semana antes do previsto, permitindo que a equipe trabalhe em outros projetos na área na última semana: incluindo um poço de água potável e aprender a plantar arroz em um projeto agrícola.

Uma celebração

No último dia, uma festa é organizada para as crianças da aldeia que irão frequentar a escola a partir de outubro. Somos conduzidos a uma das salas de aula onde as crianças são alinhadas por gênero e faixa etária e vestidas com suas melhores roupas. Cada membro da equipe pode dizer algumas palavras que são traduzidas para o público jovem.

Ao dar um passo à frente para falar, sinto lágrimas nos olhos. Consigo agradecer aos nossos anfitriões por nossos momentos maravilhosos como convidados na comunidade. Também confesso que as amizades construídas ao longo do mês passado são tão fortes quanto o prédio da escola em que estamos e vão durar em minha mente para sempre.

O chefe da aldeia nos agradece por nos importarmos com as pessoas de sua aldeia e por nossa dedicação em viajar para tão longe de casa.

Terminados os discursos emocionantes, era hora de diversão. Entregamos pop e biscoitos para as crianças e distribuímos uma grande sacola de brinquedos. Não pude deixar de sorrir de orelha a orelha ao ver as crianças pulando, jogando Frisbee e correndo no pátio da escola pela primeira vez.

Uma imensa sensação de satisfação caiu sobre mim ao ver muitas das crianças sorrindo e simplesmente sendo capazes de rir e brincar quando crianças.

Em pouco tempo, era hora de partir. Sentimentos de alegria, tristeza e empolgação me preenchem quando pulo na traseira da picape pela última vez.

O veículo se afasta lentamente e a equipe acena com entusiasmo para a aldeia. Nós dirigimos para a estrada que sai da aldeia.

Existem poucos momentos na vida em que você pode sentir seu coração crescer em um instante. Sem dúvida, o meu inchou quando olhei para trás para ver o grupo da aldeia andando atrás do caminhão, sorrindo e acenando até que saíssemos de vista.

Para participar de uma experiência como esta, visite Hope International.

Bryan Tripp planeja permanecer ativo no desenvolvimento internacional por meio de seu envolvimento contínuo com Hope International e Engineers Without Borders. Para os bons momentos, ele gosta de vôlei de praia, caminhadas, camping e teatro.


Assista o vídeo: Cambodia. Rural life in Kampong Thom


Artigo Anterior

Viajar é sobre quem você encontra, não para onde você vai

Próximo Artigo

Heather Carreiro ganha Prêmio IFWTWA