O papel do viajante do século 21


Para muitos viajantes visitar um país devastado pelos flagelos da guerra, fome ou pobreza, é uma experiência avassaladora.

Minha própria visita ao Camboja no início deste ano provocou uma variedade de emoções em mim: desde o choque de leprosos implorando nas ruas de Phnom Penh até a indignação de ouvir relatos pessoais sobre o Khmer Vermelho e seu genocídio sistemático no final dos anos 1970. Cheguei a comprar flautas de um dólar de crianças nas ruínas de Angkor Wat, sem dúvida por causa de minha própria culpa.

Mas por que me sinto culpado? Porque eu tinha tanto e eles tão pouco? Porque vim do Canadá, um país pacífico com cidadãos que se esqueceram da guerra e nunca sofreram um trauma coletivo como o “Ano Zero?”

Percebi que a culpa não é uma emoção produtiva.

Em vez disso, comecei a redefinir o que significa ser um viajante em nossa era de riqueza desequilibrada e globalização.

Sarah Stuteville, do The Common Language Project, recentemente falou comigo sobre sua própria experiência como jornalista norte-americana cobrindo essas mesmas questões:

“Acho que a viagem ao exterior não deve ser considerada apenas um grande privilégio do americano do século 21 (o que é), mas uma grande responsabilidade também. Grande parte de nossa cultura é informada por nosso isolamento e suspeita geral do resto do mundo - uma triste ironia vinda de uma nação construída e composta por pessoas de fora de suas fronteiras.

Nosso envolvimento pessoal, que muitas vezes corteja a xenofobia, pode ser descartado como uma peculiaridade de nosso caráter nacional ou mesmo apenas uma expectativa geral (realmente, quantos países lá fora não se qualificariam como autocentrados e xenófobos?) , se, francamente, não fôssemos a superpotência inchada do século.

Mas a realidade desconfortável é que nossas escolhas políticas caprichosas e estilos de vida indulgentes, tão corriqueiros quanto deveriam ser (não temos o monopólio dos traços humanos de capricho, indulgência ou egoísmo), têm consequências no mundo real para bilhões .

Em um bom dia, um americano médio pode ler um artigo sobre a China, ou Nigéria ou Colômbia. Eles podem ser movidos pelas pequenas imagens pixeladas de outro estrangeiro sofrendo / entrando em colapso / morrendo de fome / guerreando vivendo algum momento horrível de sua vida na CNN.

Eles podem até considerar brevemente como a administração Bush, ou uma corporação americana, tem uma participação nesses eventos. Mas a verdade é que nada disso acontece conosco, em tempo real, ou com consequências imediatas. Sentimo-nos imunes, e essa imunidade, não um senso de responsabilidade, é a experiência diária de nossas vidas.

Acho que tudo muda na primeira vez que você viaja.

O “resto do mundo” nunca mais será uma abstração. O avanço trôpego, redundante e complicado da história está acontecendo de repente com pessoas que você conhece: o estudante universitário com quem você passou uma tarde conversando sobre política em Ramallah, a família com quem você comeu sobremesa em Gujarat, o motorista de táxi com quem você puxou um riquixá de um vala com em Lahore. Essa constatação é algo que afeta não apenas a nós, mas àqueles que ouvem nossas histórias e apreciam nosso trabalho.

Parece sentimental e grandioso sugerir que podemos salvar o mundo contando histórias humanizadas do exterior. Não acho que "salvar o mundo" seja uma tarefa melhor deixar para os americanos de qualquer maneira. Mas nossas experiências como escritores, jornalistas e viajantes americanos vão contra a natureza de nossa cultura, política ou não, e causam um impacto. Devemos ver nosso trabalho e nossas viagens como um grande privilégio e parte de uma grande responsabilidade. ”

Como uma série contínua, Brave New Traveller irá explorar a natureza desta responsabilidade de uma variedade de perspectivas: das ruas de Jerusalém aos campos de extermínio do Camboja e onde mais ela nos levar.

Se você gostaria de contribuir com um artigo para esta série, entre em contato comigo.

Em breve: Parte I “Ateus na Terra Santa”, de Sarah Stuteville.

O que você acha da responsabilidade do viajante? Que tipo de história você gostaria de ler nesta série?


Assista o vídeo: China, 40 anos de reformas e os novos caminhos do século 21


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