Experiências de aprendizagem: fabricação de sabonete no Paraguai


Megan Wood corre o risco de queimaduras químicas e catástrofes em troca de um vínculo com um morador local no Paraguai.

“Tudo o que precisamos é gordura de vaca, cacto, folhas de maracujá e soda cáustica!” Blanca exclama, lendo a receita que eu trouxe para ela e ajustando os óculos de leitura de seu marido Antonio em seu nariz.

Eu tremo e empurro minha cadeira para mais perto do fogo externo. O ar cheira a fumaça e esterco de vaca.

"Você acha que talvez esteja muito frio para fazer sabão hoje?" Eu sugiro esperançosamente.

Eu estava entusiasmado com o projeto até que percebi que trabalharíamos com ingredientes estranhos e lixívia de indução de queimaduras. Eu esperava que ela esquecesse tudo e eu pudesse comprar para ela uma barra de Dove.

“Hoje é perfeito”, ela decide. “Vamos fazer uma grande fogueira e ferver tudo para nos mantermos aquecidos.”

Ela pega seu celular nokia de cerca de 1996 e grita em guarani “Maria! Você tem cinco quilos de gordura de vaca? Envie isso!" Clique. De jeito nenhum ela vai pagar mais do que um minuto de tempo telefônico por ligação.

Autor mexe sabão, foto de Megan Wood

Resigno-me com o fato de que posso receber uma queimadura química hoje e me dar uma mini palestra de incentivo, lembrando quanto dinheiro Blanca vai ganhar vendendo o sabonete para os vizinhos.

O filho de dez anos de Maria aparece com um balde. Com uma expressão nervosa no rosto, ele entrega o conteúdo como se eu fosse ferver crianças vivas.

Eu despejo a gordura espessa e branca na panela borbulhante de Blanca. Enquanto mexo e mexo o cacto e as folhas verdes com uma vara comprida, percebo que Blanca e eu parecemos duas bruxas. Eu, com meu cabelo emaranhado e minha pele estranha e branca, e Blanca com suas ruminações em guarani soando como um encantamento mágico.

Ela lista o que vai lavar assim que o sabão endurecer. “Cadeiras, lavanderia, porcos,” ela começa e então hesita.

“Vamos lavar os porcos e, se eles não se queimarem, saberei que é seguro me lavar aqui.” Ela aponta para a virilha, rindo.

"Ou eu lavo Antonio com ele primeiro!" ela gargalha, adicionando minha vegetação mista à gordura quente da vaca.

“Agora adicione a soda cáustica”, ela instrui.

Eu olho para ela, confuso. Se não fosse medida exatamente e adicionada no momento certo, a soda cáustica poderia pelo menos estragar o sabão e, na pior das hipóteses, queimar a mim, a ela e aos gatos e netos que corriam excitadamente pela nossa cozinha de teste.

Balde de sabão do autor, foto de Megan Wood

Posso ter tido mais educação formal do que qualquer pessoa na comunidade de 500 casas de Tavapy Dos, mas era consenso geral não confiar aos americanos nada importante como acender uma fogueira ou empunhar uma enxada.

“Ok,” eu pego a soda cáustica.

Enquanto eu meço, Blanca me ignora, concentrando-se na massa densa de banha e cacto cozido à sua frente. Estremeço ao colocar o ingrediente perigoso, mas Blanca continua a se mexer calmamente.

“Depois dos sabonetes, vou lhe dar a maior barra”, decide Blanca. "A menos que queime meus órgãos genitais."

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